Vanity Fair

Como o Rock tornou-se o gênero da Broadway

É incrível quanto tempo isso leva para mudar nossa visão sobre alguma coisa  uma vez enraizada. A maioria das pessoas ainda pensam na cidade de Nova York como perigosa, Starbucks como amargo, Robin Williams como engraçado e a música na Broadway como o domínio exclusivo de songsmiths como Rodgers e Hammerstein e Andrew Lloyd Webber. Isso pode mudar a partir da próxima semana, quando o musical de American Idiot, baseado no álbum punk-pop da banda Green Day de 2004 de mesmo nome, abre o teatro St. James. A opinião predominante foi resumida razoavelmente bem por Bill Maher, que, quando entrevistou o líder do Green Day, Billie Joe Armstrong, em seu programa na semana passada, disse: “[quando eu penso] no musical penso em Ethel Merman, Tommy Tune, Sr. Stephen Sondheim, eu não penso em Sid Vicious.”

American Idiot  não é nem um velho transmissor dos velhos tempos, nem uma reinvenção radical da forma musical. É intenso, a ópera rock de 90 minutos, interpretações criativas de músicas do Green Day e pela coreografia hipnotizante, evocativa de Steven Hoggett. Como a estrela do show, John Gallagher Jr. diz, “Isso só vai e vai e vai até não pode ir mais longe. Você realmente sente que já passou por algo até o fim. ” A história segue o personagem de Gallagher Jr, algum desafeto referidos nas letras de Green Day como o Jesus of Suburbia, como ele define para a cidade grande.

O Rock teve seu lugar na Broadway por décadas, de Hair para Jesus Christ Superstar para The Who’s Tommy to Rent. Mas a maioria dos shows que foram feitos para a Broadway (com exceção de Tommy) apresentou versões de um tipo de música rock um pouco aguado, não de coisas que você pode ouvir em uma rádio de rock moderno ou unidade de seus pais loucos por jateamento em seu quarto. Nos últimos anos, no entanto, tem havido uma profusão de sucesso da Broadway, com mais gumes, partituras de guitarra. Para um primeiro demo rápido, tudo que você precisa fazer é olhar para a bios no American Idiot playbill.

Começa com Gallagher Jr. e o diretor de American Idiot, Michael Mayer. Cada um deles ganharam um premio Tony em 2007 por Spring Awakening, o musical rock baseado no século 19 alemão e com pontuação por Duncan Sheik, que saiu do nada para se tornar um grande sucesso e praticamente varrer o Tonys. “O fato de Spring Awakening foi tão bem sucedido como esse,” contou-me Mayer, “era de grande ajuda” em fazer isso possível para ele trazer American Idiot ao palco. “É tipo uma pequena reunião do Spring Awakening,” diz Gallagher. (Os dois shows também tem os mesmos produtores, Ira Pittelman e Tom Hulce, que ganhou uma nomeação no Oscar por sua performace em Amadeus mas se aposentou.)

Então há Rebecca Naomi Jones, que interpreta o personagem loveinterest de Gallagher em American Idiot. Ela fez sua estreia na Broadway em 2008, em Passing Strange, um show escrito e baseado na vida do cantor e escritor Stew, que, como um garoto negro do Central Sul de Los Angeles se apaixonou por música rock. Foi um sucesso de crítica se não uma bilheteria, e foi feito em um filme de Spike Lee (que também passou a ser um show muito bom, especialmente o primeiro ato).

Ao lado do musical está Tom Kitt, que criou novos arranjos para as musicas do Green Day no palco. Ele ganhou um Tony ano passado por sua pontuação de rock para o musical Next to Normal, que ganhou o Pulitzer Prize no início desta semana e ainda está indo forte.

Se tudo isso não é prova suficiente de que a revolução do rock está em andamento na Broadway, considere o surpreendente sucesso de Rock of Ages, que tece os clássicos dos anos 80, cabelo-metal em uma narrativa sobre uma garota de cidade pequena (que vive em um mundo solitário) e um menino da cidade (nascido e criado no sul de Detroit) que vêm para L.A. com os sonhos de estrelato. O filme já arrecadou mais de US $ 30 milhões em seu primeiro ano e tem atraído um público muito diferente da Broadway, o desempenho que participei, dois casais entraram em uma briga no intervalo e foram escoltados pela polícia. Talvez não coincidentemente, Rock of Ages é um dos raros shows que permite os membros da audiência levarem drinks do bar até seus lugares, uma política que American Idiot adotou bem. Ambos os shows atraem um público muito mais jovem do que a Broadway de costume. Quando eu vi American Idiot semana passada pareceu que dois terços da audiência tinha menos que 30, enquanto na maioria dos teatros da Broadway parece que dois terços da audiência tem acima de 60.

Com todo o talento acumulado de seus antecessores de rock recentes na Broadway, com indiscutivelmente o melhor álbum de rock da década passada como matéria-prima, American Idiot parece destinado para grandes coisas. E se ele não pode alterar totalmente a percepção geral da Broadway, está bem. Esta queda vai ver a chegada dos mais caros e possivelmente mais falado show sobre a história da Broadway e, sim, é um rock de boa fé musical.

Por Matt Pressman

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